¿Conoces las propiedades del Saúco? Esta planta es un excelente sudorífico y al tomarse en infusiones calientes, permite al cuerpo crear sudoración, factor importante en estados febriles. Pero tiene muchas más indicaciones. ¡Descúbrelo todo sobre esta planta curativa!

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Principios activos

  • Se utilizan sobre todo las flores y los frutos. Las flores contienen aceite esencial (0,03-0,15%), flavonoides (rutina, quercitina, isoquercitina), mucílagos, ácidos triterpénicos (ursólico, oleanólico), ácidos fenilcarboxílicos (cafeico, clorogénico), fitoesteroles, taninos y sales potásicas.
  • Los frutos contienen antocianinas (crisantemina, sambucianina y sambucicianina), flavonoides, ácidos orgánicos (málico, cítrico, tartárico), azúcares reductores, pectina, vitamina C y varias del complejo B.
  • Las hojas y la corteza, contienen sambunigrina, un principio tóxico, por lo que sólo deben usarse por vía externa.

Propiedades

Uso interno

Las flores son diaforéticas, anticatarrales, expectorantes, diuréticas, antiinflamatorias y ligeramente galactógenas y relajantes.

Los frutos son laxantes, y en dosis altas, purgantes. Además, son antioxidantes, depurativos, antimicrobianos y analgésicos.

Uso externo

Por vía tópica, las flores son emolientes y antiinflamatorias. Las bayas de saúco tienen acción antirreumática y antineurálgica. Las hojas son astringentes y cicatrizantes.

Indicaciones

Uso interno

  • Las flores del saúco son excelentes para la gripe y los resfriados, ya que además de combatir la fiebre, reducen la inflamación de las vías respiratorias y facilitan la eliminación de la mucosidad.
  • Especialmente recomendables para los catarros crónicos que afectan a los senos nasales y al oído medio.
  • También es muy útil para la rinitis (ya que reduce los estornudos, el picor y el goteo nasal), sinusitis y bronquitis.
  • Por su acción diurética y antiinflamatoria combate los reumatismos y la gota.
  • Su efecto diurético también ayuda a combatir la oliguria y las infecciones urinarias.
  • Las bayas, al ser antioxidantes y antibióticas, también previenen y tratan los resfriados y las gripes, así como otras infecciones.
  • Además, combaten el estreñimiento, la psoriasis y el dolor (cefalea, neuralgia).

Uso externo

  • La infusión de flores de saúco se emplea para combatir inflamaciones oculares (conjuntivitis, blefaritis), afecciones bucofaríngeas (aftas bucales, gingivitis, faringitis, anginas), otitis y traumatismos (esguinces, torceduras).
  • Las flores, en infusión o ungüento, calman problemas cutáneos como eczemas, psoriasis y urticaria, y aclaran las manchas de la piel.
  • La aplicación externa del jugo de las bayas de saúco proporciona un gran alivio para los dolores reumáticos y las neuralgias (de trigémino, ciática).
  • Las hojas, pueden usarse en emplasto, para aliviar y cicatrizar heridas y hemorroides.

Forma de administración

Uso interno

  • Las flores se pueden tomar en infusión, tintura y extracto fluido.
  • Las bayas se consumen en decocción, jugo, jarabe o cápsulas.
  • Para preparar jarabe de bayas de saúco, se exprimen los frutos maduros hasta obtener jugo y se añade su mismo peso en azúcar. Se cuece durante 10 minutos. Se pueden tomar 2-3 cucharadas al día.
Bayas de saúco

Bayas de saúco

Uso externo

  • Se usa la infusión de las flores para ser aplicada como vahos (para catarros, sinusitis y otitis), colirio o lavado ocular, colutorios, gargarismos y compresas o baños (para inflamaciones y problemas cutáneos).
  • También se puede aplicar el ungüento de las flores, el jugo de las bayas y el emplasto de las hojas.

Precauciones

Las bayas del saúco solo deben consumirse cuando estén maduras, ya que las bayas verdes son tóxicas. El exceso de frutos puede ser indigesto.

Contraindicaciones

Por prevención, el saúco está contraindicado durante el embarazo y la lactancia.

Diferentes nombres

El saúco también es llamado sabuco, sabugo o canillero. Su nombre científico es sambucus nigra. El término sambucus deriva del griego sambuké, que significa flauta; debido a que antiguamente este instrumento era fabricado con las ramas del saúco.

Tipo de planta

  • Arbusto de 3 a 5 metros de altura, de la familia de las caprifoliáceas.
  • Su tronco es irregular y presenta ramas opuestas, todas ellas cubiertas de una corteza rugosa, y con una segunda corteza interior llamada líber, que se puede apreciar si se rasca un poco.
  • Las flores, de color blanco cremoso, y agrupadas en inflorescencias, desprenden un suave aroma.
  • La corola posee 5 pétalos en forma de estrella.
  • Sus frutos son bayas de color púrpura oscuro, agrupadas en manojos colgantes.

Origen e historia

  • Es originario de Europa, donde se le considera un árbol mágico y relacionado con la muerte.
  • Según la tradición cristiana, Judas, después de traicionar a Jesús, se colgó de un saúco.
  • Los antiguos pueblos germánicos, construían sus ataúdes, con madera de este árbol.
  • En el Tirol, existía la creencia de que si se colocaba encima de una tumba, una cruz hecha de saúco, y ésta florecía, significaba que el alma del difunto estaba en paz. Con la misma finalidad, los celtas plantaban este árbol al lado de las tumbas.
  • El saúco también es llamado popularmente el botiquín de la naturaleza, ya que es fácil de encontrar y pueden usarse casi todas las partes de su árbol para diferentes dolencias.

Hábitat

El saúco crece espontáneamente en terrenos frescos y húmedos, como orillas de ríos y arroyos. Se halla en las zonas templadas de todo el mundo, especialmente en Europa central y meridional, norte de África y Oriente Próximo.

¿Sabías qué?

  • En las culturas pre-cristianas consideraban al saúco un árbol mágico. Dado su espeso y denso follaje y sus numerosas ramas entramadas era un lugar idóneo para albergar duendes, elfos, hadas y todo tipo de espíritus buenos de la naturaleza.
  • Es por ello, que este árbol era muy respetado, llegando incluso en la cultura celta, a castigar a todo aquel que cortaba o dañaba un saúco.
  • En la mitología germánica, el espíritu del saúco es Frau Holle (la dama del saúco), una anciana bondadosa, protectora de estos arbustos y de los caminantes.
  • Con la aparición del Cristianismo, todos los seres mitológicos, mágicos y espíritus de la naturaleza pasaron a ser considerados como muestras de paganismo y equiparados al diablo. A partir de entonces, el saúco pasa a ser injustamente un árbol maldito y asociado con la brujería.
  • A ello, hay que sumarle el hecho de su relación con la muerte, que la cultura cristiana se encargó de enraizar, basándose en que Judas se colgó de un saúco.
  • La madera de las ramas este árbol es dura pero a la vez ligera, porque está vacía por dentro, por lo que suele usarse como bastón de peregrino (para esconder dinero en él) o como soplador para encender el fuego, además de para fabricar flautas y varitas.
  • Las flores del saúco son comestibles y se usan para aromatizar helados, galletas y postres. Con las bayas, se elaboran mermeladas y licores.

¡Esperamos que te haya gustado saber más sobre las propiedades del Saúco!

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About Author

Diplomada en Naturopatía, Dietética y nutrición, Cosmética natural, Iridología, Reflexología y Acupuntura coreana

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